Foreign Affairs: Η πανδημία ως ευκαιρία για restart ακόμα και στο καπιταλιστικό σύστημα

Διαβάστε επίσης

Μετά την οικονομική κρίση του 2008, κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο έδωσαν με διάφορους τρόπους πάνω από 3 τρισεκατομμύρια δολάρια στο χρηματοπιστωτικό σύστημα. Ο στόχος ήταν να ξεπαγώσει τις πιστωτικές αγορές και να λειτουργήσει ξανά η παγκόσμια οικονομία. Αλλά αντί να στηρίζει την πραγματική οικονομία – το μέρος που περιλαμβάνει την παραγωγή πραγματικών αγαθών και υπηρεσιών – το μεγαλύτερο μέρος της ενίσχυσης κατέληξε στον χρηματοπιστωτικό τομέα.

Οι κυβερνήσεις διέσωσαν τις μεγάλες επενδυτικές τράπεζες που συνέβαλαν άμεσα στην κρίση, και όταν η οικονομία πήγε πάλι, ήταν αυτές οι εταιρείες που αποκόμισαν τα οφέλη της ανάκαμψης. Τώρα, καθώς οι χώρες απομακρύνονται από την πανδημία COVID-19 και τα lockdown, πρέπει να αποφύγουν να κάνουν το ίδιο λάθος.

Τους μήνες αφότου εμφανίστηκε για πρώτη φορά ο ιός, οι κυβερνήσεις παρενέβησαν για να αντιμετωπίσουν τις συνακόλουθες οικονομικές και υγειονομικές κρίσεις, ξεκίνησαν πακέτα τόνωσης για την προστασία των θέσεων εργασίας, εκδίδοντας κανόνες για την επιβράδυνση της εξάπλωσης της νόσου και επενδύοντας στην έρευνα και ανάπτυξη θεραπειών και εμβολίων .

Αυτές οι προσπάθειες διάσωσης είναι απαραίτητες. Δεν αρκεί όμως οι κυβερνήσεις να παρεμβαίνουν απλώς ως έσχατη λύση όταν οι αγορές αποτυγχάνουν ή εμφανίζονται κρίσεις.

Για πολύ καιρό, οι κυβερνήσεις έχουν κοινωνικοποιήσει κινδύνους αλλά ιδιωτικοποιήθηκαν ανταμοιβές: το κοινό έχει πληρώσει το τίμημα για τον καθαρισμό των βρωμιών, αλλά τα οφέλη αυτών των εκκαθαρίσεων έχουν αυξηθεί σε μεγάλο βαθμό σε εταιρείες και τους επενδυτές τους. Σε περιόδους ανάγκης, πολλές επιχειρήσεις ζητούν γρήγορα κυβερνητική βοήθεια, αλλά σε καλές στιγμές, απαιτούν από την κυβέρνηση να απομακρυνθεί.

Η κρίση COVID-19 προσφέρει την ευκαιρία να διορθωθεί αυτή η ανισορροπία μέσω ενός νέου τρόπου διαπραγμάτευσης που αναγκάζει τις εταιρείες διάσωσης να ενεργούν περισσότερο προς το δημόσιο συμφέρον και επιτρέπει στους φορολογούμενους να μοιράζονται τα οφέλη των επιτυχιών που παραδοσιακά πιστώνονται στον ιδιωτικό τομέα.

Οι προηγμένες οικονομίες είχαν υποφέρει από μεγάλες διαρθρωτικές αδυναμίες πολύ πριν χτυπήσει το COVID-19. Πρώτον, η χρηματοδότηση χρηματοδοτείται από μόνη της, διαβρώνοντας έτσι τα θεμέλια της μακροπρόθεσμης ανάπτυξης. Τα περισσότερα από τα κέρδη του χρηματοπιστωτικού τομέα επανεπενδύονται σε χρηματοδότηση – τράπεζες, ασφαλιστικές εταιρείες και ακίνητα – αντί να προορίζονται για παραγωγικές χρήσεις όπως η αποδομή ή η καινοτομία.

Ένα άλλο πρόβλημα είναι ότι πολλές μεγάλες επιχειρήσεις παραμελούν τις μακροπρόθεσμες επενδύσεις υπέρ των βραχυπρόθεσμων κερδών. Έτσι μέσω των τριμηνιαίων αποδόσεων και τις τιμές των μετοχών, οι διευθύνοντες σύμβουλοι και τα εταιρικά συμβούλια επιβραβεύουν τους μετόχους αγοράζοντας μετοχές, αυξάνοντας την αξία των υπόλοιπων μετοχών και συνεπώς των μετοχών που αποτελούν μέρος των περισσότερων εκτελεστικών πακέτων πληρωμών.

Τότε υπάρχει το κενό της κυβερνητικής ικανότητας. Μόνο μετά από μια ρητή αποτυχία της αγοράς μπαίνουν συνήθως οι κυβερνήσεις και οι πολιτικές που προτείνουν είναι πολύ λίγες, πολύ αργά. Αυτές οι αποτυχίες έχουν προστεθεί σε μεγάλες κρίσεις, τόσο οικονομικές όσο και πλανητικές.

Η χρηματοπιστωτική κρίση προκλήθηκε σε μεγάλο βαθμό από την υπερβολική πίστωση που ρέει στον τομέα των ακινήτων και των χρηματοπιστωτικών τομέων, διόγκωση φυσαλίδων περιουσιακών στοιχείων και χρέους των νοικοκυριών αντί να στηρίζει την πραγματική οικονομία και τη δημιουργία βιώσιμης ανάπτυξης.

Η πανδημία αποκάλυψε επίσης πόσο ανισόρροπη είναι η σχέση μεταξύ του δημόσιου και του ιδιωτικού τομέα. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, τα Εθνικά Ινστιτούτα Υγείας (NIH) επενδύουν περίπου 40 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για ιατρική έρευνα και υπήρξε βασικός παράγοντας για την έρευνα και ανάπτυξη θεραπειών και εμβολίων COVID-19.

Όλα αυτά δείχνουν ότι η σχέση μεταξύ του δημόσιου και του ιδιωτικού τομέα έχει σπάσει. Για να επιλυθεί αυτό απαιτείται πρώτα να αντιμετωπιστεί ένα υποκείμενο πρόβλημα στα οικονομικά: το πεδίο έχει πάρει την έννοια της αξίας λανθασμένη. Οι σύγχρονοι οικονομολόγοι κατανοούν την αξία ως εναλλάξιμη με την τιμή.

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αυτές οι συνθήκες πρέπει να προωθούν τρεις συγκεκριμένους στόχους: Πρώτον, τη διατήρηση της απασχόλησης για την προστασία της παραγωγικότητας των επιχειρήσεων και της εισοδηματικής ασφάλειας των νοικοκυριών.

Δεύτερον, βελτιώστε τις συνθήκες εργασίας παρέχοντας επαρκή ασφάλεια, αξιοπρεπείς μισθούς, επαρκή επίπεδα αμοιβής ασθενών και μεγαλύτερο λόγο στη λήψη αποφάσεων. Τρίτον, προωθήστε τις μακροπρόθεσμες αποστολές όπως η μείωση των εκπομπών άνθρακα και η εφαρμογή των πλεονεκτημάτων της ψηφιοποίησης στις δημόσιες υπηρεσίες, από τις μεταφορές στην υγεία.

Ο νόμος CARES ως βοήθεια προς τους εργαζόμενους

Η κύρια απάντηση των Ηνωμένων Πολιτειών στο COVID-19 – ο νόμος CARES (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security), που ψηφίστηκε από το Κογκρέσο τον Μάρτιο – απεικονίζει αυτά τα σημεία αντίστροφα. Αντί να εφαρμόσουν αποτελεσματικές ενισχύσεις μισθοδοσίας, όπως έκανε και οι περισσότερες προηγμένες χώρες, οι Ηνωμένες Πολιτείες προσέφεραν ενισχυμένες παροχές προσωρινής ανεργίας. Αυτή η επιλογή οδήγησε σε απολύσεις άνω των 30 εκατομμυρίων εργαζομένων, με αποτέλεσμα οι Ηνωμένες Πολιτείες να έχουν ένα από τα υψηλότερα ποσοστά ανεργίας που σχετίζεται με πανδημία στον ανεπτυγμένο κόσμο.

Ο νόμος CARES καθιέρωσε επίσης το Πρόγραμμα Προστασίας της μισθοδοσίας, σύμφωνα με το οποίο οι επιχειρήσεις έλαβαν δάνεια που θα συγχωρούσαν εάν οι εργαζόμενοι διατηρούσαν τη μισθοδοσία. Όμως, το ΣΔΙΤ κατέληξε να εξυπηρετεί περισσότερο ως μια τεράστια επιχορήγηση μετρητών σε εταιρικά ταμεία παρά ως μια αποτελεσματική μέθοδο διάσωσης θέσεων εργασίας.

Μια ομάδα του MIT κατέληξε στο συμπέρασμα ότι το ΣΔΙΤ έδωσε δάνεια 500 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αλλά έσωσε μόνο 2,3 εκατομμύρια θέσεις εργασίας σε περίπου έξι μήνες. Υποθέτοντας ότι τα περισσότερα από τα δάνεια τελικά συγχωρούνται, το ετήσιο κόστος του προγράμματος ανέρχεται σε περίπου 500.000 $ ανά εργασία.

Το σημείο της παρέμβασης της κυβέρνησης ήταν να αποτρέψει την κατάρρευση της αγοράς εργασίας και να διατηρήσει τις επιχειρήσεις ως παραγωγικές οργανώσεις – ουσιαστικά, να ενεργήσει ως καταστροφικός ασφαλιστής κινδύνου. Όμως αυτή η προσέγγιση δεν μπορεί να επιτραπεί στην εξαθλίωση της κυβέρνησης, ούτε πρέπει να επιτρέπεται η χρηματοδότηση καταστροφικών επιχειρηματικών στρατηγικών.

Η βρετανική κυβέρνηση, αντίθετα, έδωσε στην easyJet πρόσβαση σε ρευστότητα άνω των 750 εκατομμυρίων δολαρίων τον Απρίλιο, παρόλο που η αεροπορική εταιρεία είχε πληρώσει περίπου 230 εκατομμύρια δολάρια σε μερίσματα στους μετόχους έναν μήνα νωρίτερα. Το Ηνωμένο Βασίλειο αρνήθηκε να δώσει όρους στη διάσωση της easyJet και άλλων προβληματικών εταιρειών στο όνομα της ουδετερότητας της αγοράς, η ιδέα ότι δεν είναι καθήκον της κυβέρνησης να πει στις ιδιωτικές εταιρείες πώς να ξοδέψουν τα χρήματά τους. Αλλά η διάσωση δεν μπορεί ποτέ να είναι ουδέτερη: εξ ορισμού, η διάσωση περιλαμβάνει την κυβέρνηση να επιλέξει να απαλλάξει μια εταιρεία, και όχι άλλη, από καταστροφή.

Το κράτος δεν μπορεί απλώς να επενδύσει. πρέπει να επιτύχει τη σωστή συμφωνία. Για να το κάνει αυτό, πρέπει να αρχίσει να σκέφτεται όπως αυτό που έχω ονομάσει «επιχειρηματικό κράτος» – βεβαιώνοντας ότι καθώς επενδύει, δεν απλώς ρίχνει το μειονέκτημα, αλλά παίρνει και ένα μερίδιο του ανοδικού. Ένας τρόπος για να το κάνετε αυτό είναι να λάβετε μερίδιο συμμετοχής στις συμφωνίες που κάνει.

Οι κυβερνήσεις πρέπει επίσης να εξετάσουν πώς να χρησιμοποιήσουν τις αποδόσεις των επενδύσεών τους για να προωθήσουν μια πιο δίκαιη κατανομή εισοδήματος. Δεν πρόκειται για σοσιαλισμό. αφορά την κατανόηση της πηγής των καπιταλιστικών κερδών. Η τρέχουσα κρίση οδήγησε σε νέες συζητήσεις σχετικά με ένα καθολικό βασικό εισόδημα, όπου όλοι οι πολίτες λαμβάνουν ίση τακτική πληρωμή από την κυβέρνηση, ανεξάρτητα από το αν εργάζονται. Η ιδέα πίσω από αυτήν την πολιτική είναι καλή, αλλά η αφήγηση θα ήταν προβληματική.

Ένα οικονομικό μοντέλο με σαφή στοχοθεσία

Όταν ο δημόσιος και ο ιδιωτικός τομέας ενώνονται για την επιδίωξη μιας κοινής αποστολής, μπορούν να κάνουν εξαιρετικά πράγματα. Έτσι οι Ηνωμένες Πολιτείες έφτασαν στο φεγγάρι και το 1969. Για οκτώ χρόνια, η NASA και οι ιδιωτικές εταιρείες σε διάφορους τομείς όπως η αεροδιαστημική, η κλωστοϋφαντουργία και η ηλεκτρονική συνεργάστηκαν στο πρόγραμμα Apollo, επενδύοντας και καινοτομώντας μαζί.

Μέσα από τον τολμηρό αυτό πειραματισμό, πέτυχαν αυτό που ο Πρόεδρος Τζον Φ. Κένεντι ονόμασε «την πιο επικίνδυνη και επικίνδυνη και μεγαλύτερη περιπέτεια στην οποία ο άνθρωπος έχει ξεκινήσει ποτέ». Το θέμα δεν ήταν η εμπορευματοποίηση ορισμένων τεχνολογιών ή ακόμη και η ενίσχυση της οικονομικής ανάπτυξης. ήταν να κάνουμε κάτι μαζί.

Πάνω από 50 χρόνια αργότερα, εν μέσω μιας παγκόσμιας πανδημίας, ο κόσμος έχει την ευκαιρία να επιχειρήσει ένα ακόμη πιο φιλόδοξο φεγγάρι: τη δημιουργία μιας καλύτερης οικονομίας. Αυτή η οικονομία θα ήταν πιο περιεκτική και βιώσιμη. Θα εκπέμπει λιγότερο άνθρακα, θα δημιουργήσει λιγότερες ανισότητες, θα δημιουργήσει σύγχρονες δημόσιες συγκοινωνίες, θα παρέχει ψηφιακή πρόσβαση για όλους και θα προσφέρει καθολική υγειονομική περίθαλψη. Αμέσως, θα έκανε διαθέσιμο το εμβόλιο COVID-19 σε όλους. Η δημιουργία αυτού του τύπου οικονομίας θα απαιτήσει έναν τύπο συνεργασίας δημόσιου-ιδιωτικού τομέα που δεν έχει δει εδώ και δεκαετίες.

Μερικοί που μιλάνε για ανάκαμψη από την πανδημία αναφέρουν έναν ελκυστικό στόχο: μια επιστροφή στην ομαλότητα. Αλλά αυτός είναι ο λάθος στόχος. το κανονικό είναι σπασμένο. Αντίθετα, ο στόχος πρέπει να είναι, όπως το έθεσαν πολλοί, να «οικοδομήσουμε καλύτερα». Πριν από δώδεκα χρόνια, η οικονομική κρίση προσέφερε μια σπάνια ευκαιρία να αλλάξει τον καπιταλισμό, αλλά σπαταλήθηκε.

Τώρα, μια άλλη κρίση έδωσε μια άλλη ευκαιρία για ανανέωση. Αυτή τη φορά, ο κόσμος δεν αντέχει να την αφήσουμε να χαθεί.

Foreign Affairs: Capitalism After the Pandemic
Απόδοση: Γιάννης Κουτρουμπής

Παλαιότερα άρθρα: