Foreign Affairs – Κλιματική Αλλαγή: Απαιτείται συλλογική και ρεαλιστική λύση

Διαβάστε επίσης

Η κλιματική αλλαγή συχνά περιγράφεται ως «παράξενο πρόβλημα», που σημαίνει ότι αντιστέκεται στον εύκολο ορισμό και αψηφά τις συμβατικές λύσεις. Υπερβαίνει τα πολιτικά όρια και δεν μπορεί να επιλυθεί από μια μόνο χώρα, ενώ η διεθνής διακυβέρνηση είναι ένα αδύναμο υποκατάστατο. Πρόκειται για ένα πρόβλημα συλλογικής δράσης που απαιτεί μια συλλογική λύση, αλλά αντίθετα οδήγησε σε πολλά δάκτυλα.

Η κλιματική αλλαγή συγχέει επίσης τα συνήθη ανθρώπινα χρονοδιαγράμματα. Οι χειρότερες επιπτώσεις των σημερινών εκπομπών δεν θα γίνουν αισθητές για γενιές, γεγονός που καθιστά την ηθικά μη βιώσιμη συμπεριφορά ευκολότερη στον εξορθολογισμό. Και η βλάβη που προκαλούν οι άνθρωποι προκαλεί τα φυσικά συστήματα να συνθέσουν τις αμαρτίες τους: οι αυξανόμενες θερμοκρασίες λιώνουν το permafrost της Αρκτικής, το οποίο με τη σειρά του απελευθερώνει περαιτέρω τερατώδεις ποσότητες άνθρακα και μεθανίου στην ατμόσφαιρα, επιταχύνοντας την αύξηση της θερμοκρασίας. Εν τω μεταξύ, χάρη στην απώλεια πάγου στον Αρκτικό Ωκεανό, ο κάποτε λαμπερός καθρέφτης πάγου, που χρησιμοποιούσε την ανάκαμψη της ηλιακής ενέργειας στο διάστημα, μεταμορφώνεται τώρα σε έναν σκοτεινό απορροφητή θερμότητας, που οδηγεί σε αύξηση των θερμοκρασιών.

Μια καλή στρατηγική για το κλίμα απαιτεί λεπτομερή κατανόηση και των δύο μέσων και των σκοπών. Όσον αφορά την καταπολέμηση της κλιματικής αλλαγής, η κινητοποίηση από μόνη της δεν είναι μια στρατηγική και ούτε είναι μια “όλα τα παραπάνω” προσέγγιση της τεχνολογικής ανάπτυξης.

Δεν υπάρχει εναλλακτική λύση, στο τέλος, να εξετάσουμε τα τεράστια φυσικά συστήματα που εκπέμπουν άνθρακα και να τα ακολουθούν, στοχεύοντας πρώτα σε μεγάλες και γρήγορες λύσεις – για την αλλαγή του κλίματος είναι ένα παιχνίδι αριθμών. Ο κόσμος εκπέμπει κάθε χρόνο πάνω από 50 δισεκατομμύρια μετρικούς τόνους ισοδυνάμου διοξειδίου του άνθρακα – ένα μέτρο που περιλαμβάνει το διοξείδιο του άνθρακα, το πιο σημαντικό αέριο του θερμοκηπίου, καθώς και άλλα αέρια θερμοκηπίου που οδηγούν στην υπερθέρμανση του πλανήτη, όπως το μεθάνιο.

Περίπου το 75 έως 80 τοις εκατό του ισοδυνάμου διοξειδίου του άνθρακα προέρχεται από τα ορυκτά καύσιμα που καίγονται σε μόλις 20 χώρες από τέσσερις σημαντικές πηγές: σταθμούς παραγωγής ενέργειας, οχήματα, κτίρια και εργοστάσια. Με αυτόν τον τρόπο, αν και η κλιματική αλλαγή είναι ένα παγκόσμιο πρόβλημα, βασίζεται κυρίως σε μια σχετικά στενή ζώνη: τέσσερις οικονομικοί τομείς – ηλεκτρική ενέργεια, μεταφορές, κατασκευές και μεταποίηση – σε 20 χώρες. Τώρα σκεφτείτε ότι αυτοί οι τομείς έχουν έναν πεπερασμένο αριθμό υπευθύνων λήψης αποφάσεων: τα στελέχη που διευθύνουν εταιρείες πετρελαίου, επιχειρήσεις κοινής ωφέλειας, αυτοκινητοβιομηχανίες, μεγάλες κατασκευαστικές εταιρείες και μεγάλες κατασκευαστικές εταιρείες και, εμφατικά, τις κυβερνητικές ρυθμιστικές αρχές που τους επιβλέπουν.

Ρεαλιστική στρατηγική

Και στους τέσσερις κρίσιμους τομείς – ηλεκτρική ενέργεια, μεταφορά, και κατασκευή – ο πιο ρεαλιστικός στόχος είναι να αλλάξει η πολιτική με τρόπο που εκτρέπει τις υπάρχουσες ταμιακές ροές ενέργειας από ορυκτά καύσιμα σε καθαρές πηγές ενέργειας. Αυτό είναι γενικά πιο εύκολο από το να δημιουργούνται νέα χρηματικά ποσά αυξάνοντας φόρους ή συμμετέχοντας σε ελλείμματα – οπότε μην μετράτε δολάρια. μετράνε άνθρακα.

Πράγματι, από τους τέσσερις σημαντικούς τομείς, η ηλεκτρική ενέργεια είναι η ευκολότερη αντιμετώπιση, διότι είναι πλέον φθηνότερη η κατασκευή αιολικών και ηλιακών σταθμών από το μηδέν από ό, τι στην τροφοδοσία και συντήρηση των περισσότερων υφιστάμενων μονάδων παραγωγής ενέργειας από άνθρακα. Η πυρηνική ενέργεια θα μπορούσε να διαδραματίσει μεγάλο ρόλο, αλλά αυτή τη στιγμή το κόστος της είναι σημαντικά υψηλότερο από την τιμή των ορυκτών καυσίμων, και επομένως θα πρέπει να αναπτυχθούν νέες τεχνολογίες για να μειωθεί αυτό το κόστος.

Το πιο δύσκολο να μετασχηματιστεί από τους τέσσερις τομείς είναι η κατασκευή. Οι βιομηχανικές εγκαταστάσεις είναι περίπλοκες και ποικίλλουν ευρέως, επομένως δεν υπάρχει στρατηγική για όλα τα μεγέθη. Η καλύτερη προσέγγιση θα συνδυάζει τρία στοιχεία. Πρώτον, για πολύπλοκους, ετερογενείς, ευαίσθητους στις τιμές τομείς όπως η βιομηχανία, ο φόρος άνθρακα είναι μια καλή πολιτική. Όμως, οι φόροι δεν είναι δημοφιλείς, τόσο πολλές δικαιοδοσίες έχουν αντικαταστήσει ένα καπάκι άνθρακα, με άδειες που δημοπρατούνται ή διανέμονται δωρεάν.

Αυτός είναι ένας καλός τρόπος για να ορίσετε μια τιμή για τον άνθρακα. Οι φόροι άνθρακα και τα ανώτατα όρια είναι γενικά υπόθεση των εθνικών νομοθετικών οργάνων, αλλά στο εργαστήριο της δημοκρατίας που είναι οι Ηνωμένες Πολιτείες, τα κράτη, πάλι, πήραν το προβάδισμα.

Πέρα από την τιμολόγηση του άνθρακα, για να αντιμετωπίσει τις βιομηχανικές εκπομπές, ο κόσμος χρειάζεται πολύ πιο γενναιόδωρους προϋπολογισμούς Ε & Α. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, λιγότερα δημόσια χρήματα δαπανώνται για έρευνα και ανάπτυξη καθαρής ενέργειας από ό, τι οι Αμερικανοί δαπανούν για πατατάκια. Οι Ηνωμένες Πολιτείες διαθέτουν τα καλύτερα εθνικά εργαστήρια και ερευνητικά πανεπιστήμια στον κόσμο, αλλά δεν χρησιμοποιούνται. Οποιοσδήποτε αριθμός μη κομματικών μελετών, από την Εθνική Ακαδημία Επιστημών και το ανεξάρτητο Αμερικανικό Συμβούλιο Καινοτομίας Ενέργειας, ζήτησαν τριπλασιασμό της Ε & Α καθαρής ενέργειας, από περίπου 2,5 δισεκατομμύρια δολάρια σε 7,5 δισεκατομμύρια δολάρια. Αυτός είναι ένας μέτριος αριθμός υπό το φως των δυνατοτήτων. Υπάρχει μικρή πολιτική αντίσταση σε αυτήν την ιδέα, αλλά, δυστυχώς, μόνο μέτρια υποστήριξη. θεωρείται δευτερεύον ζήτημα. Οι πρόεδροι των πανεπιστημίων και οι εθνικοί διευθυντές εργαστηρίων, που συνεργάζονται για να επηρεάσουν τους αντίστοιχους γερουσιαστές και εκπροσώπους τους, θα μπορούσαν να το κάνουν αυτό.

Τέλος, οι κυβερνήσεις σε όλα τα επίπεδα πρέπει να υιοθετήσουν πολιτικές «καθαρής αγοράς», δεσμευόμενες να αγοράσουν τσιμέντο, χάλυβα, γυαλί και άλλα υλικά μόνο από προμηθευτές των οποίων οι εκπομπές τις τοποθετούν στο κορυφαίο τεταρτημόριο των αντίστοιχων βιομηχανιών τους όσον αφορά την περιβαλλοντική απόδοση. Η Καλιφόρνια άρχισε να το κάνει αυτό και οι παραγωγοί το έχουν παρατηρήσει.

Αυτό το είδος στοχευμένης, ρεαλιστικής στρατηγικής, η οποία επικεντρώνεται στις πιο επακόλουθες αποφάσεις και υποστηρίζεται από μια βαθιά κατανόηση του ποιος κάνει τις βασικές επιλογές, μπορεί να μην είναι τόσο συναρπαστικό όσο οι εκκλήσεις για επαναστατικές αλλαγές. Αλλά θα λειτουργούσε.

Foreign Affairs: The Case for Climate Pragmatism
Απόδοση: Γιάννης Κουτρουμπής

Παλαιότερα άρθρα: