Foreign Affairs: Το μέλλον της εμπορικής πολιτικής των ΗΠΑ

Διαβάστε επίσης

Τους επόμενους μήνες και χρόνια, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να επανεξετάσουν τη συμβατική σοφία στις επιχειρήσεις, την ιατρική, την τεχνολογία, τη διαχείριση κινδύνων και πολλούς άλλους τομείς. Αυτή θα πρέπει επίσης να είναι μια στιγμή για νέες συζητήσεις – και, ελπίζουμε, για μια ισχυρότερη εθνική συναίνεση – για το μέλλον της εμπορικής πολιτικής των ΗΠΑ.

Αυτή η συζήτηση πρέπει να ξεκινήσει με ένα θεμελιώδες ερώτημα: Ποιος πρέπει να είναι ο στόχος της εμπορικής πολιτικής; Ορισμένοι βλέπουν το εμπόριο μέσω της εξωτερικής πολιτικής, υποστηρίζοντας ότι οι δασμοί πρέπει να μειωθούν ή να αυξηθούν προκειμένου να επιτευχθούν γεωπολιτικοί στόχοι.

Άλλοι βλέπουν το εμπόριο αυστηρά μέσω της οικονομικής αποτελεσματικότητας, υποστηρίζοντας ότι ο μόνος στόχος της εμπορικής πολιτικής πρέπει να είναι η μεγιστοποίηση της συνολικής παραγωγής. Αλλά αυτό που θέλουν οι περισσότεροι Αμερικανοί είναι κάτι άλλο: μια εμπορική πολιτική που υποστηρίζει το είδος της κοινωνίας στην οποία θέλουν να ζήσουν. Για το σκοπό αυτό, η σωστή πολιτική είναι εκείνη που επιτρέπει στους περισσότερους πολίτες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων χωρίς εκπαίδευση στο κολέγιο, να έχουν πρόσβαση στο μεσαία τάξη μέσω σταθερών, καλά αμειβόμενων θέσεων εργασίας.

Αυτή είναι ακριβώς η προσέγγιση που ακολουθεί η κυβέρνηση Τραμπ. Έχει κατά καιρούς σπάσει με τις συνήθειες του ελεύθερου εμπορίου, αλλά αντίθετα με ό, τι έχουν κατηγορήσει οι κριτικοί, δεν έχει αγκαλιάσει τον προστατευτισμό και την αυτοτέλεια. Αντίθετα, προσπάθησε να εξισορροπήσει τα οφέλη της ελευθέρωσης του εμπορίου με πολιτικές που δίνουν προτεραιότητα στην αξιοπρέπεια της εργασίας.

Τα όρια της ανεξαρτησίας

Μετά τον πόλεμο, ωστόσο, τόσο οι Δημοκρατικοί, όσο και οι Ρεπουμπλικανοί τάχθηκαν υπέρ της μείωσης των δασμών ως μέσο πρόληψης μιας ακόμη σύγκρουσης, υποστηρίζοντας ότι το εμπόριο ενίσχυσε την αλληλεξάρτηση μεταξύ των εθνών. Επομένως, η ελευθέρωση του εμπορίου θεωρήθηκε όχι μόνο ως εργαλείο οικονομικής πολιτικής, αλλά και ως δρόμος για διαρκή ειρήνη.

Αλλά η αλληλεξάρτηση δεν οδηγεί πάντα στην ειρήνη. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι οικονομικοί δεσμοί μεταξύ του Βορρά και του Νότου δεν εμπόδισαν τον εμφύλιο πόλεμο. Το παγκόσμιο εμπόριο αναπτύχθηκε ραγδαία τα χρόνια πριν από τον Α ‘Παγκόσμιο Πόλεμο. Οι εξαγωγές ως ποσοστό του παγκόσμιου ΑΕΠ έφθασαν στο 14% σχεδόν το 1913, ρεκόρ που θα ίσχυε μέχρι τη δεκαετία του 1970.

Ομοίως, θα ήταν δύσκολο να υποστηρίξουμε ότι η άνοδος της Γερμανίας ως σημαντικού εξαγωγέα στα τέλη του 19ου αιώνα βοήθησε να καθησυχάσει τη χώρα αυτή στο πρώτο μισό του εικοστού. Η εξάρτηση της Ιαπωνίας από τις πρώτες ύλες από τις Ηνωμένες Πολιτείες οδήγησε στην επίθεσή της στο Περλ Χάρμπορ.

Η κυβέρνηση Trump απέδειξε ότι είναι δυνατόν να αναληφθούν στοχοθετημένες αλλά επιθετικές εμπορικές ενέργειες ενώ ταυτόχρονα διαχειρίζεται τον κίνδυνο κλιμάκωσης. Παρά τη ρητορική «ο ουρανός πέφτει» που εφάρμοσε σε πολλές από τις πολιτικές της διοίκησης, οι Ηνωμένες Πολιτείες παρέμειναν οι πιο ανοιχτές από τις μεγαλύτερες οικονομίες του κόσμου κατά την διάρκεια της προεδρίας του Ντόναλντ Τραμπ.

Ο COVID-19 αποκάλυψε άλλα προβλήματα με τη διάβρωση της παραγωγικής ικανότητας των Ηνωμένων Πολιτειών. Η χώρα εξαρτάται υπερβολικά από τον κρίσιμο ιατρικό εξοπλισμό, τα ατομικά προστατευτικά εργαλεία και τα φαρμακευτικά προϊόντα από το εξωτερικό.

Το μοντέλο διαπραγμάτευσης

Μια λογική εμπορική πολιτική εξισορροπεί την οικονομική ασφάλεια, την οικονομική αποδοτικότητα και τις ανάγκες των εργαζομένων. Όταν η αμερικανική κυβέρνηση ξεκίνησε το καθήκον της επαναδιαπραγμάτευσης της Συμφωνίας Ελεύθερων Συναλλαγών της Βόρειας Αμερικής – μία από τις υποσχέσεις της προεδρικής εκστρατείας του προέδρου – δύο πράγματα ήταν ξεκάθαρα.

Το ένα ήταν ότι η συμφωνία βρέθηκε εκτός ισορροπίας, άσχημα ξεπερασμένη και εξαιρετικά μη δημοφιλής. Το δεύτερο, ωστόσο, ήταν ότι η αναίρεση 25 ετών οικονομικής ολοκλήρωσης στη Βόρεια Αμερική θα ήταν εξαιρετικά δαπανηρή. Η πρόκληση στη διαπραγμάτευση της USMCA ήταν να διορθώσουμε τα λάθη της NAFTA, διατηρώντας παράλληλα το εμπόριο με τους δύο μεγαλύτερους εμπορικούς εταίρους των Ηνωμένων Πολιτειών.

Οι Ηνωμένες Πολιτείες πρέπει να αποφύγουν το παλιό, αναγωγικό παράδειγμα του ελεύθερου εμπορίου έναντι του προστατευτισμού, ο οποίος υπεραπλουστεύει πολύπλοκα ζητήματα και εμποδίζει τη δημιουργική χάραξη πολιτικής. Αυτή η σχεδόν θρησκευτική προσέγγιση στην εμπορική πολιτική αποκρύπτει επίσης το γεγονός ότι το εμπόριο είναι ένα θέμα στο οποίο είναι δυνατόν να επιτευχθεί ευρεία, διμερής συναίνεση σε μία πολύ δύσκολη εποχή.

Foreign Affairs: How to Make Trade Work for Workers
Απόδοση: Γιάννης Κουτρουμπής

Παλαιότερα άρθρα: