FT: Η Space X είναι η πρώτη εταιρεία που στέλνει επανδρωμένη αποστολή σε τροχιά

Διαβάστε επίσης

Η SpaceX του Elon Musk έχει γίνει η πρώτη ιδιωτική εταιρεία που ξεκίνησε τις επανδρωμένες αποστολές στο διάστημα. Έτσι το Σάββατο στο Διαστημικό Κέντρο Κένεντι στη Φλόριντα έγινε μια δεύτερη προσπάθεια εκτόξευσης.

Οι αστροναύτες της Nasa Bob Behnken και Doug Hurley έγιναν οι πρώτοι που πέταξαν στην κάψουλα του SpaceX’s Crew Dragon, που μεταφέρθηκε πάνω από έναν από τους πυραύλους Falcon 9 της εταιρείας προς ένα προγραμματισμένο ραντεβού με τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό.

Η εκτόξευση, στις 3.22 μ.μ. τοπική ώρα, σηματοδότησε επίσης την πρώτη φορά που οι αστροναύτες ξεκίνησαν σε τροχιά από το έδαφος των ΗΠΑ από το τέλος του προγράμματος Space Shuttle.

Το SpaceX έγινε τώρα η πρώτη εταιρεία που ολοκλήρωσε επανδρωμένο τεστ ενός ιδιωτικά αναπτυγμένου και λειτουργικού σκάφους. Η Boeing, στην οποία ανατέθηκε επίσης συμβόλαιο στο πλαίσιο του προγράμματος εμπορικού πληρώματος της Nasa, αντιμετώπισε τεχνικά προβλήματα κατά τη διάρκεια μιας μη επανδρωμένης δοκιμής του σκάφους της νωρίτερα αυτό το έτος.

Η χρήση ιδιωτικών διαστημικών σκαφών αναμένεται να μειώσει το κόστος της επανδρωμένης διαστημικής πτήσης, καθώς τα εμπορικά κίνητρα αντικαθιστούν τα παραδοσιακά αναπτυξιακά προγράμματα κόστους-συν την οποία βασίστηκε η Nasa στο παρελθόν. Ορισμένοι εμπειρογνώμονες προβλέπουν ότι το κόστος εκτόξευσης ενός αστροναύτη σε τροχιά θα μπορούσε να μειωθεί σε λιγότερο από 10 εκατομμύρια δολάρια την επόμενη δεκαετία, πολύ χαμηλότερο από την τιμή άνω των 90 εκατομμυρίων δολαρίων που η Nasa είχε να πληρώσει για τα πιο πρόσφατα ταξίδια της σε ρωσικούς πυραύλους.

Η εκτόξευση SpaceX θεωρείται στην ιδιωτική διαστημική βιομηχανία ως ένα σημαντικό βήμα στην εμπορευματοποίηση της τροχιάς χαμηλής γης, της περιοχής έως και 1.200 χλμ. Πάνω από τη γη όπου βρίσκονται οι ISS και οι περισσότεροι δορυφόροι. Οι πρώτοι πελάτες για ιδιωτική διαστημική πτήση αναμένεται να είναι άλλες εθνικές κυβερνήσεις που θέλουν να δημιουργήσουν τα δικά τους επανδρωμένα διαστημικά προγράμματα. Ο διαστημικός τουρισμός αναμένεται επίσης να γίνει πολύ πιο συνηθισμένος εάν οι τιμές μειωθούν όσο προβλέπουν ορισμένοι.

FT: SpaceX is first company to launch humans into orbit
Απόδοση: Γιάννης Κουτρουμπής

Παλαιότερα άρθρα: